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抗癌妙方──花椰菜
浏览量:855    点赞:727    发布时间:2020-07-11    点击: 951次

抗癌妙方──花椰菜

泰拉雷(Paul Talalay)正在吃他的花椰菜芽。他不但吃花椰菜,还拿来泡茶喝,甚至还把花椰菜开发成商品。但是你们可别以为会常在健康食品店的某个角落里看到泰拉雷。事实上,他对健康食品店里陈列的很多商品都非常不以为然,认为这些东西都宣传过度、价格过高,且所做的研究又太少。你可能在哪里碰到这位80 岁的快乐长者呢?在美国马里兰州巴尔的摩约翰霍普金斯大学的演讲厅里。他是该校医学院药学与实验疗法学系的亚伯(John Jacob Abel)杰出药学教授。在科学界,只要一提起泰拉雷的名字,谈话的话题立刻会转移到「化学保护」(chemoprotection)这类议题上去,当然也免不了提到花椰菜。

泰拉雷长达五十年的研究生涯,都集中在癌病的预防与治疗。当他还是年轻的医学院学生时,有次碰到一个患前列腺癌的病人,病人对类固醇的治疗有非常显着的反应,让泰拉雷印象非常深刻,而且引发他下面这种想法:其他的化学物质是否也有类似的作用,可以对付甚至预防癌病这种恐怖的疾病?泰拉雷决定为这个目标奉献毕生心力。在1992 年,他终于得到一项发现,不但使他在癌病研究的领域扬名立万,还使他登上报纸头版,成为家喻户晓的人物。

研究人员早就知道,在吃大量蔬菜的人口中,很多种癌病的发生率都比较低。但这是为什幺呢?是蔬菜里的某些特殊化合物或某类化合物的功效吗?泰拉雷似乎找到了答案。

他从花椰菜里分离出一种叫做异硫氰酸盐(C6H11NOS2)的化合物,至少在实验室的研究环境里,展现出某种抗癌的特性。在组织培养皿里的老鼠细胞,受到异硫氰酸盐的刺激,会产生一种「第二级」(phase II)的酵素。这种酵素构成我们身体的部分防卫系统,可以对抗致癌物之类的外来入侵者。例如「穀胱甘椛- S -转移酶」(Glutathione-S-transferase)会和致癌物质结合,把它们移出体外。身体会认为异硫氰酸盐是外来物质,细胞加速生化机制的运作,产生第二级酵素把它移除,在移除异硫氰酸盐的过程中,会同时把许多外来物质也同时清出体外。

诱发培养皿里的细胞产生保护酶是一回事,但是防止动物受到癌症的侵袭是另一件完全不同的事。因此,泰拉雷博士接下来做的就是先让老鼠用异硫氰酸盐来处理。他用的致癌物是二甲基苯并葱(C20H16),这是强烈的乳癌诱发物质。实验的结果相当惊人,控制组(没有特殊处理的对照群)的老鼠,70% 都诱发出癌病,而实验组的老鼠因为经常食用异硫氰酸盐,只有35% 致病。另外有实验指出,异硫氰酸盐对结肠癌也有保护作用。而这种癌病和烤肉食物里的某些致癌物质,有明显的关联性。

但这项发现对人类又有什幺意义呢?毕竟老鼠的食物并不像人吃的东西那幺多元化。而且,如果要提供老鼠有效的抗癌性,使用的异硫氰酸盐用量可不少,换算成人的话,每星期要吃好几斤的花椰菜才够。对泰拉雷博士来说,最后这个问题不难解决,它有两种可能性。第一,是找含异硫氰酸盐量更多的食物来源;第二,是把它分离出来做成食品补充剂。不过这两种办法里,还是以第一个方案比较理想。因为很多食品营养学文献都指出,当我们把某种化合物从食物中分离出来单独使用时,效果都不如从食物中摄取。而且花椰菜中还包含许多其他有益健康的营养物质,例如:硒(Se)、钙(Ca)、叶酸(C19H19N7O6)和维他命K(C31H46O2)。

就这样,泰拉雷博士找到花椰菜的芽,发现它的异硫氰酸盐含量有潜力比成熟的花椰菜多出五十倍。为什幺我们在这里,用的是「有潜力」这种说法?因为不管是在花椰菜或它的芽里,我们都找不到异硫氰酸盐,只找得到萝蔔硫素。当这种化合物和一种叫做芥子酶的酵素作用,才会释放出异硫氰酸盐。而芥子酶酵素存在植物组织里,当植物被切、砍或咬碎时,就会跑出来。烹调会破坏这种酵素,但是各位不必发愁,我们肠子里的细菌也能分解萝蔔硫素,产生异硫氰酸盐。

泰拉雷和他的同事研究不同品种的花椰菜,大费周章的透过複杂的选种、育种程序,把含萝蔔硫素最多的种子培育成花椰菜芽。之后,泰拉雷和植物生理学家费伊(Ted Fahey)成立了一家「芸苔属植物」(Brassica)生物防护产品公司,推销这种改良后的花椰菜芽,并以「花椰菜芽」(BroccoSprouts)为商标名,盈余的部分利润投入研究预防癌病的化学物质。花椰芽菜可能产生的异硫氰酸盐,是一般花椰菜的二十倍以上。

不过目前为止,异硫氰酸盐的抗癌效果,只出现在组织培养的细胞和动物身上。泰拉雷博士也同意,要证实「花椰菜芽」在人的身上也有抗癌效果,还需要经过人体实验。他已经开始研究那些吃「花椰菜芽」产品的人,体内的「第二级」酵素含量是否也会提高。并且想在癌病的高危险群团体做实验,譬如那些有家族乳癌或结肠癌病史的群体里。

「花椰菜芽」在商品化过程中,产生了另外一项很有趣的发现。工厂里的员工在生产过程中,有时会把自己生产的东西拿来当小点心吃。有些人原本长期为胃溃疡所苦,痼疾居然给「花椰菜芽」治好了。这种说法倒也没有什幺特别奇怪的,因为在早先的研究里,就已经知道花椰菜具有抗生素的特性,而胃溃疡其实是胃部受到幽门螺旋桿菌的感染。试管研究很快显示,纯异硫氰酸盐可以杀死48种不同品系的细菌,这是相当令人兴奋的发现,因为幽门螺旋桿菌的感染,也是胃癌的危险因子。已有研究指出,异硫氰酸盐可以使老鼠的胃癌肿瘤缩小。当然它的剂量相当可观,如果换算到人的身上,大概要吃上一大堆的花椰菜芽。现在已经有日常的点心产品问世。

日本人应该是这个议题的理想测试群体。日本的成人中大约有80% 的人,胃里有幽门螺旋桿菌的感染,胃癌的发生率也很高。目前在日本已经正在进行一项临床试验,看看「花椰菜芽」产品对幽门螺旋桿菌和胃癌的发生率,究竟有没有什幺影响。想想看,如果只要吃对了花椰菜芽或某种点心,就能降低胃溃疡和癌病的风险,是多幺美妙的事。难怪泰拉雷博士整天花椰菜芽不离口,或许我们也该吃吃看。

摘自《苏老师化学聊是非》

抗癌妙方──花椰菜

数位编辑整理:陈子扬
Photo:pixabay,CC0 Licensed.

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